sábado, 13 de junio de 2015

Trabajo Infantil en la Industria Textil



Para mi trabajo de investigación final en una de las materias que vi este semestre en la universidad decidí escribir sobre este tema. La razón para esto último fue un programa de televisión americano llamado “Last Week Tonight”. Les voy a dejar el link de ese episodio en especial AQUÍ, pero tengan en cuenta que está en inglés y no tiene subtítulos. En el programa, el presentador John Oliver presenta este problema social de una manera cómica y haciendo más énfasis al hecho de que las grandes compañías de moda se han visto en algún momento envueltas en escándalos concernientes a este tema. Sin embargo, al investigar el tema de fondo me di cuenta que la culpa no es completamente de los grandes conglomerados como Forever21 o H&M.

Resumiendo un poco la investigación y presentando unos cuantos números para que ustedes como lectores se hagan una imagen general de este problema voy a empezar diciendo que la industria textil genera aproximadamente $450 billones de dólares al año y representa al menos el 4% del total de exportaciones de nivel mundial. Compañías como Zara, GAP Inc, H&M, entre otras se encuentran entre los primeros #100 lugares de compañías más grandes del mundo y sus CEO’s están ubicados entre las #50 personas más ricas del mundo. Esto lo saque de la página de Forbes. Estos son los números bonitos de esta investigación. Ahora vamos con los no tan bonitos: Existen aproximadamente 300 millones de niños trabajando alrededor del mundo de los cuales aproximadamente unos 200 millones trabajan solo en la industria textil y de esos 200 millones, unos 22.000 niños mueren al año en fábricas textileras por varias razones.

El impacto de lo grande de la industria y la cantidad de trabajo que podría producir para mejorar la calidad de vida de las personas se ve opacado por el hecho de que mucha de la mano de obra que hace que la ropa que compramos hoy en día es manufacturada por niños que, por razones como pobreza, falta de acceso a un buen sistema educativo y de salud e incluso diferencias culturales, deben trabajar muchas veces en condiciones incluso más vulnerables que cualquier adulto de su misma región y/o país.

La Organización Internacional del Trabajo (ILO en inglés) define a un “niño trabajador” como un niño que produce cualquier tipo de salida económica que produzca ganancia para alguna compañía. Descubrí en mi investigación que, y teniendo en cuenta esta definición,  la mayor cantidad de niños trabajadores se encuentra en la región de Asia Pacifico, con aproximadamente 122 millones y siendo esto el 61% del total. Le sigue África con un 31% y América Latina con un 7% (Sorprendentemente para mi Colombia está entre los primeros tres países latinoamericanos con este problema, siendo El Salvador y Guatemala los otros dos). Teniendo en cuenta esto me concentre en la región de Asia Pacifico porque es donde la mayoría de los casos de estudio se han encontrado y me alarme al saber que Bangladesh no tiene una ley que proteja a los niños en este sentido. Asi es, allá no es ilegal el trabajo infantil. Está mal visto socialmente y por eso se hace por muy debajo de cuerda pero la ley como tal no existe.

Viendo todo esto mi pregunta inicial era, como es que estas marcas reconocidas internacionalmente y con tanto dinero a disposición permiten que algo como esto suceda bajo sus narices? Y es que según lo que encontré, la mayoría de las compañías de moda se enteran de que habían trabajadores ilegales haciendo sus diseños cuando un accidente grande sucede. El ultimo siendo el colapso del Edificio Rhana Plaza en Bangladesh, por ejemplo. En este edificio de 9 pisos murieron más de 1100 personas entre las cuales más de la mitad eran niños que quedaron sepultados en los escombros del edificio. En el mismo se encontraron resto de ropa de marcas británicas como Primark y Tesco, la marca canadientese Joe Fresh  y, la americana Walmart. Muchas de las empresas dijeron no estar enteradas de que su ropa estaba siendo hecha en ese lugar pero respondieron con incentivos económicos, otras ni siquiera se molestaron en declarar algo al respecto.

Como sucede esto? Como es que las compañías no se dan cuenta? GAP Inc por ejemplo, tuvo un escándalo en El Salvador en 1995 cuando se descubrió que  niñas de 14 años estaban haciendo ropa en fábricas donde GAP tenía sus productos. Después en  el 2007 se presentó otro caso en Cambodia muy similar al de El Salvador otra vez involucrando a GAP y finalmente en el 2009, otro caso en India. Y GAP sigue diciendo que no tenía conocimiento de que su ropa estaba siendo hecha por niños.

Las empresas envían sus contratos a fabricas reguladas por el gobierno y dentro de los contratos firmados se cuida que hayan políticas de trabajo que respeten los derechos de los trabajadores y se les asegure un ambiente de trabajo seguro y una paga justa. Sin embargo, se siguen pidiendo acortas costos de producción y esto genera que las fabricas textileras tomen más ordenes de las que pueden manejar y subcontraten a fabricas que no están reguladas por el gobierno. Dentro de estas fábricas no reguladas, se encuentran trabajadores ilegales o niños, en su caso, a los que se les puede pagar menos dinero por más horas de trabajo. En el caso mencionado anteriormente (El Rhana Plaza), encontré que se le paga aproximadamente 12 centavos de dólar por hora a cada persona y tienen horarios de trabajo de unas 13 o 14 horas.

Encontré historias de niños que viven en constante miedo porque si no llevan algo de dinero a casa alguien se puede quedar sin comer ese día. Dejan de jugar con sus amigos y empiezan a comportarse como adultos a muy temprana edad. Además de sumarle el constante miedo que tienen porque sus lugares de trabajo puedan llegar a sufrir algún tipo de accidente como un incendio (que es muy común en estas fábricas ilegales) o un derrumbe como el que sucedió en el Rhana Plaza.

Como consumidora me empecé a encontrar en una posición algo incomoda pensando de donde podría provenir la ropa que yo compro en Forever21 o H&M (tiendas que frecuento mucho). Hay campañas como “The 2euro T-shirt” que tratan de concientizar a las personas sobre este problema y muchas personas se percatan de la situación pero luego de un tiempo se nos olvida de la misma manera cuando vemos las ofertas en la ventana de los almacenes. En lo personal, como estudiante entre menos me cueste una camiseta mucho mejor para mí ya que no cuento con una gran cantidad de dinero para gastar por el hecho de que no trabajo aún.

Uno podría decir, compra ropa de tiendas locales”. Pero incluso en esos casos, hasta qué punto sabemos quién y cómo se está haciendo esta ropa que estamos comprando? Hasta qué punto el pagar más por una camiseta nos asegura que a la persona, o niño, que la hace se les está pagando lo justo o se le está tratando de la manera adecuada? No podemos. Los que pueden asegurar ese tipo de regulaciones son los gobiernos locales donde la industria textil es una gran fuente de ingreso y las compañías internacionales pueden aportar reforzando sus medidas de monitoreo para que la BRECHA tan gigante que existe en la cadena de suministro de esta industria se reduzca.

Si llegaste a leer hasta el final de este articulo te agradezco me dejes tu pensamiento acerca de este tema. Alguna vez te habías preguntado algo que tuviera que ver con esto? Que te parece la situación en general? Que crees que se pueda hacer? Me gustaría mucho saber sus opiniones. Si alguno desea ver el trabajo de investigación completo con mucho gusto estoy dispuesta a enviarlo pero deben tener en cuenta que está escrito en inglés. Espero este articulo haya sido de su agrado.


 
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